Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando entradas de 2016

Cucarachas - Jo Nesbø

Este es el cuarto de la saga de Harry Hole que leo, en orden de aparición el segundo. Ninguno de ellos ha llegado al nivel de "Petirrojo" pero todos tienen detalles interesantes. Lo principal en éste es que entretiene bien y se lee a gusto, pero no mucho más, parece un intermedio entre un interesante primer libro ("El murciélago") y el siguiente. De hecho, más bien es una continuación del primero. El autor no se ha matado mucho en idear la historia.

De nuevo Harry Hole es enviado al extranjero a resolver un asesinato de un compatriota. En esa (estúpida) decisión las autoridades esperan que se comporte como un inútil, parece que no hayan leído el anterior libro en el que, de forma sorprendente (porque permanentemente está borracho), resuelva un crimen muy complejo. En éste sólo varía en que está permanentemente sobrio aunque la contraportada nos avisa de que es adicto a la vitamina B12. (Me pregunto quién será el que redacta estas estupideces, porque la citada vita…

El juego del revés - Antonio Tabucchi

Reconozco que no puedo ser imparcial, cuando se nombra a Portugal, a Pessoa, la "saudade", se me va la cabeza y me siento indulgente, pero es que la prosa de este escritor tan conocedor y admirador de lo latino tiende puntos de encuentro entre las personas y las nacionalidades. Abre paraísos aventureros para niños y ancianos y me pone tierno. ¿Qué le vamos a hacer?

Todo lo que he leído de Tabucchi me ha gustado porque reúne muchas cualidades: la brevedad, la prosa íntima, la sensibilidad a flor de piel, la nostalgia y muchos lugares que nos son comunes. Y aunque muchos pensarán que todo ello está cercano a la pena, a la depresión, que nada tiene que ver con la supuesta felicidad que nos venden los medios y los voceros, la lectura de Tabucchi produce bienestar, aceptación y sonrisa beatífica. Conforma y conforta. ¿Se puede pedir algo más?

Este es un libro de relatos y por lo tanto irregular. Algunos son mejores que otros, faltan puntos en común para un hilo argumental unific…

Sueños de trenes - Denis Johnson

Este libro lo he empezado esta mañana y ya lo he terminado. Es corto, 137 páginas, con letra de buen tamaño y se lee con facilidad. He leído críticas dispares sobre esta novela, algunos la habían ensalzado en exceso comparándola con grandes obras maestras, algunas de ellas también en formatos tan cortos. Probablemente no es una obra maestra, pero se acerca a ella en algunos momentos.

En esa corta extensión cabe una vida, una vida sencilla y también mayoritariamente desgraciada, una vida y un tiempo ya pasados. Quizás la historia no tenga muchos puntos álgidos, quizás las descripciones no sean muy grandilocuentes, es posible incluso que lo escrito sólo sean retazos, brochazos que dió el autor y que podrían haber correspondido a una historia magna, probablemente por eso a algunos no les ha gustado. Esa sucesión de historias mínimas, de pequeños detalles a medias es lo que le hace parecido a la vida aunque el autor no se explaye en ella.

El mayor mérito de este libro es que está escrito…

La nube púrpura - M P Shiel

Alguien pidió ayuda para escoger una novela de ciencia ficción y le recomendaron ésta como obra maestra, así que yo me apunté los datos y en cuanto he podido me he hecho con ella; esta vez la he comprado en formato e-book. Esta forma de leer está muy bien, el libro siempre pesa lo mismo (el peso del aparato), puedes llevar un montón de libros encima, no necesitas luz para leer... todo parecen ventajas pero a mí, el no ver el volumen de páginas que has leído o que faltan por leer me pone un poco nervioso y que el marcador indique en porcentaje lo que has avanzado y el tiempo que te falta para acabarlo me inquieta más que me ayuda, transforma la lectura en una especie de competición, lo peor es que el propio aparato va adaptando el tiempo a tu velocidad de lectura.

Pero dejémonos de tonterías y centrémonos en este libro supuestamente del género de ciencia ficción en el que, para mí, no encaja. Ficción tiene a raudales pero ciencia bien poquita. Lo que caracteriza a esas novelas de géne…

No es lo mismo asamblea que plebiscito

Supongamos que invertimos nuestros ahorros en un negocio o en un banco, eso supone depositar nuestra confianza en la gestión y profesionalidad de los dirigentes, que les damos nuestro visto bueno para sus decisiones, aunque con toda seguridad, transcurrido un tiempo valoraremos su gestión y decidiremos si seguir o no con la inversión.

Supongamos que esos directivos deciden hacer una consulta (votación) entre sus inversores para decidir cuales son las líneas de negocio a seguir o los fondos de inversión en los que arriesgar los depósitos. Yo no sé vosotros, pero yo les retiraría automáticamente mi confianza por no cumplir con sus obligaciones.

Supongamos que vamos al médico y entre las varias alternativas de tratamiento de una enfermedad, hacen una votación entre todos los afectados para decidir la terapéutica a aplicar. Nuevamente, todos, de forma unánime cambiaríamos de médico.

La falta de asunción de responsabilidad, el delegar las decisiones en personas no preparadas para ello sup…

Ensayo sobre la ceguera - José Saramago

No había leído nunca nada de José Saramago, hay quienes lo recomiendan muy seriamente, mientras otros se encogen de hombros, dicen que sí, que escribe bien, pero que abusa de las florituras (que escribe demasiadas palabras para pocas cosas) como esos porteros que hacen estiradas espléndidas a balones facilitos y que de críos llamábamos "palomiteros". Así que tenía curiosidad y un poco de prevención ya que los escritores excesivos me suelen poner nervioso y rápidamente salto párrafos y finalmente bostezo.

Este novela no se ha prestado a ello en exceso. Mucho sueño no da, más bien todo lo contrario, toda la narración está repleta de tensión, de taquicardia, de miedo y de ceguera. La atmósfera se va haciendo progresivamente agobiante, en algunos momentos recrea magníficamente el ambiente de "La carretera" de Cormac McCarthy, tanto que por un momento he pensado que alguno de los dos se ha copiado (Obviamente debe haber sido éste último por cuestión de fechas).

Para po…

La maravillosa vida breve de Oscar Wao - Junot Díaz

Este comentario (que no crítica) me va a costar. Me va a costar porque estoy seguro que por mucho que escriba de esta novela no voy a poder resaltar adecuadamente sus virtudes. Su análisis requiere a alguien mucho más docto en literatura que yo. Está repleta de rincones en los que rebuscar: Historia, Cómics, Sexo, Humor, Drama, Tragedia, Inmigración, Magia, Saga Familiar. Muchos de estos rincones son habituales en la literatura sudamericana aunque ésta está escrita en inglés (o debería decir en "spanglish") y presentada con (para mí) una muy buena traducción. Así que como veo que me va a costar, voy a ser breve: Es muy buena. Vale la pena leerla, aunque te gire la cabeza a veces y pierdas el orden de los acontecimientos y los personajes, aunque algunas de las notas a pie de página parezcan breves cuentos o reseñas históricas y te desvíen de la narración.

El autor se ha tomado su trabajo en serio y lo ha hecho muy bien. Ha profundizado para crear unos buenos cimientos y ha i…

El pato mexicano - James Crumley

Yo en realidad buscaba otro libro de este autor que me motivaba mucho más por el título: "El último buen beso", pero como el protagonista es el mismo (el detective CW Sughrue) y el autor tiene cierta fama, me conformé con éste y así me han ido las cosas.

Lo he leído aprisa y corriendo, la mayor parte del tiempo deseando acabarlo para saber de una puñetera vez cual era el final y, ya se sabe, con esas malas formas de leer uno acaba siempre decepcionado. Es como vestirse elegante deprisa, siempre te queda alguna prenda torcida o mal abrochada y se suele notar.

Sinceramente, una obra poco más que para pasar el rato y sólo aceptablemente bien. Igual es la traducción, pero el libro me ha parecido totalmente deslavazado, en algunas fases poco comprensible. El libro tiene ritmo como muchas canciones que las multitudes bailan como pollos sin cabeza, aquí lo que pasa es que acabas como un pato mareado (que no mexicano). Eso sí, alcohol y drogas por doquier, como si no se pudiera e…

Warlock - Oakley Hall

Esta novela es un "western" o una de "vaqueros" que decíamos aquí antes y nos atizábamos en una tarde un par de Marcial Lafuente Estefanía, Keith Luger o Silver Kane o nos íbamos al cine a ver una película. Es del "oeste" pero de las buenas, igual que la intensa película cuyo guión se basa en ella ("El hombre de las pistolas de oro"). Esa referencia ha sido buena para mí para imaginarme los personajes, para visualizar las cachas doradas girando en el dedo índice de uno de los protagonistas.

Tiene todos los ingredientes necesarios, buenos, malos, ganaderos, sheriff, soldados, corrales, saloon y duelos. La diferencia estriba en el tratamiento de los personajes, en la rotundidad de su definición mucho más allá de lo entretenidos que pueden ser los hechos, en las dudas que manifiestan sobre la vida, en que todos tienen un pasado, un presente y dudas serias sobre su futuro.

El metraje de entrada parece excesivo (más de seiscientas páginas) pero no d…

Bendita muerte

Hace unos días leí una noticia escalofriante en un diario, digna de estos días de difuntos que llegan en breve (Halloween le llaman algunos y lo convierten en fiesta infantil). Un científico (¿?) pronostica que gracias a la tecnología (no a la medicina o la ciencia) viviremos (vivirán) mil años. Parece ser que todo se limita a evitar acumular productos de desecho e inyectar en tu interior unas maravillosas y microscópicas maquinitas de limpieza. "¿Hoy qué toca? Las coronarias. Pues dale que te pego hasta dejarlas impecables. Y esta tarde darle un buen meneo al hipocampo que tiene por allí unos rinconcitos..."

Igual es tan simple como eso, pero a mí me hace vislumbrar un futuro aterrador, porque el entrevistado deja bien claro que esto costará dinero o sea que será sólo para ricos. En realidad en eso es en lo único en que no es nuevo, la mayor parte de avances de este mundo están sólo al alcance de los ricos o de los países llamados desarrollados. Eso sí, si es necesario se e…

Literatura y Escribir libros (Sobre los Premios)

Esta semana le han dado un premio de literatura a un cantante y muchos han puesto el grito en el cielo. Dicen que no es escritor, que no ha escrito libros. He estado pensando durante toda la semana si ese premio era merecido o no, a mí me parecía que sí y mucho, pero no hay que ser cerril y cuando muchos discrepan conviene escuchar sus argumentos y razonar. Así que lo primero que he hecho es buscar la definición de "literatura" (de eso va el premio) en el Dicccionario de la RAE y resulta ser la siguiente: literatura nombre femenino Arte de la expresión escrita o hablada. "la lírica, la narrativa y el teatro forman parte de la literatura; en literatura regía la estética del lujo y el poder"  Teoría de la composición de las obras escritas en prosa o verso."un profesor de literatura; estudiar literatura"  Conjunto de las obras escritas en prosa o verso de un determinado género, época o lugar."literatura del Siglo de Oro; literatura caribeña; literatura fa…

Manual para mujeres de la limpieza - Lucia Berlin

Confieso que durante la lectura de este libro he sido asaltado por varias preocupaciones: ¿Por qué me he puesto a leerlo? ¿De verdad resulta atractivo o es que sólo me apetecía leerlo para poder criticarlo (si es posible destrozarlo)?

Si digo que no me gusta ¿Se disgustará conmigo algún lector al que le haya gustado por sentir insultada su persona? ¿Seré tildado de machista por criticar un libro escrito por una mujer? o quizás ¿Demostraré una falta total de sensibilidad al no sentirme fatalmente herido por los dardos de las frases de esta escritora? ¿Se meterán conmigo porque la escritora es: mujer, desgraciada y, para postre, está muerta? ¿Seré un clasista por censurar un libro para "señoras de la limpieza"? ¿Justifican la publicación un puñado de buenas frases en historias mediocres?

Todas estas preocupaciones las he tenido durante todos estos días. Especialmente al darme cuenta que durante las cien primeras páginas, éstas estaban llenas de un puñado de notas telegráficas…

Soy charnego... ¿O no?

Hay polémica en Barcelona por el discurso del pregón de las Fiestas de la Merçé. Por lo que se ve a muchos no les gustaba "a priori" el pregonero. Sin manifestarse abiertamente contra la independencia se mofó de la Diada comparándola con un Parque Temático lo que ha ofendido a algunos que tienen la piel muy fina cuando alguien satiriza lo suyo y son abiertamente simpáticos y divertidos cuando ellos, los medios o sus afines se mofan de lo contrario.

Algunos dicen que su discurso reivindicaba el "charneguismo", dicen que es un "cliché" y que hay que superar esa etapa, pasar página, que eso forma parte del "tardofranquismo". Que es "inútil" y limitante". Esos mismos alababan no hace mucho el discurso de uno que se reconoció "charnego" en público y que acusaba a cierto político de sólo hablar un idioma, olvidando que obviamente tiene un segundo (o primer idioma) llamado gallego. Tiene gracia como cuando conviene algunas pers…

Amirbar - Alvaro Mutis

Está claro que la memoria es frágil. A fuerza de ver este libro en la biblioteca siempre he estado convencido de haberlo leído. Me lo regalaron recién publicado por Siruela en esta magnífica edición que tras la cubierta oculta un autógrafo del autor, impreso en un papel excelente, con letra de suficiente tamaño para abarcar 170 páginas de color crudo, como si fuera un libro antiguo, pero el mío está como nuevo aunque data de 1990.

Recientemente, tras leer algún comentario sobre su autor me he puesto a hojearlo y me he dado cuenta de que sólo había leído la sobrecubierta, las páginas estaban sin tocar, ni una huella. A medida que iba leyendo he confirmado que no reconocía ni una palabra, ninguna situación. La verdad, es que a veces hasta que no pasa el tiempo no nos damos cuenta de la importancia de los regalos y este es uno de los buenos.

Esta novela se podría calificar como de aventuras, pero probablemente, si uno se fija en el subtexto, es algo más. Maqroll es un hombre perdido y s…

Razón, razonable, razonado.

Un insigne sabio me decía hace un tiempo que: "Pedir las cosas educadamente no implica obligatoriamente tener que cumplir las demandas", porque hay veces personas que cuando no les haces caso te "amenazan" con "Se lo he pedido educadamente", digo amenazan porque esgrimir este argumento implica que están dispuestos al contrario. Está claro que lo importante es lo que se pide y no sólo como se hace, aunque la agresividad y los gritos sean deleznables y no den más razones, no se adquiere mayor legitimidad por no utilizarlos.

Y es que hoy me han consultado sobre una instancia razonada pero no razonable (carente de razón). Así que aunque el tono sea adecuado y se esgriman argumentos en tono mesurado, los algoritmos y silogismos son equivocados o como mínimo están utilizados de forma parcial, obviando lo colectivo y haciendo enfásis en lo individual (más bien grupal). Lo difícil va a ser tener que esforzarse en demostrarlo.

Muchas personas creen erróneamente q…

Ready Player One - Ernest Cline

Me gustan las novelas de ciencia ficción, he leído cientos de ellas y de vez en cuando me aventuro con una nueva. Esta la he cogido del mostrador porque me interesó la sinopsis y el anuncio de que es el guión de la próxima película de Spielberg, pensé que ello podría ser un índice de calidad y me he equivocado, porque estamos ante otro de esos característicos subproductos que sólo pretenden hacer dinero, que son un refrito de muchas historias previas que van desde "Tron" a "Matrix", y que se originan en los sueños locos de muchos jugadores compulsivos de videojuegos y de algunos anclados en los 80, en aquellos juegos primitivos que yo empecé a jugar de vez en cuando y que abandoné rápidamente porque me decepcionaron, estaban inventados solamente para tenerte atontado un rato y meter dinero compulsivamente en una ranura. Rápidamente fueron sustituidos por las verdaderas máquinas tragaperras.

El escritor es claramente un novato porque se empeña en "vomitar"…

Sociedad Negra - Andreu Martín

Después de mis comentarios sobre Pierre Lemaitre y Benjamin Black he tenido varias quejas, unos me dicen que "Irene" es una obra genial y otros que Benjamin Black es un aburrido. Ya sólo me falta que algún polemista me recuerde los premios de Victor del Árbol o que Dolores Redondo es superventas.

Quizás tengan razón y yo no sea capaz de distinguir una buena novela policíaco/detectivesca (negra) de otra. No obstante, estoy seguro de que todos ellos coincidirían conmigo en que ésta que acabo de leer de Andreu Martin está a un muy buen nivel. Vamos que si Lemaitre vende lo que vende, uno no entiende como este escritor nacional tiene su cuenta corriente con tan pocos ceros.

"Sociedad Negra" es una novela vertiginosa, veloz, interesante, de las que te absorben (vamos que te quedas absorto, porque lo que realmente te absorbe es el sofá aplicado en tu región sacra), y a la vez está bien escrita. El escritor se ha tomado el trabajo de darle credibilidad a la historia, qu…

Las correcciones - Jonathan Frantzen

Leí "Libertad" hace unos años. El autor venía precedido de fama pero no me sentí especialmente impresionado. Me gustó, la encontré original, bien escrita, entretenida, incluso divertida. Tengo buen recuerdo de ella. Cuando salió su nueva novela: "Pureza", no consideré imprescindible su lectura, muchos entendidos se mostraban decepcionados, otros insistían en su maestría, todos coincidían en que la obra de referencia de este escritor era "Las correcciones". Estaba en edición de bolsillo así que fue muy fácil decidirme por ella.

Al acabarla solo tengo dos quejas: la encuadernación (se me han desmontado las cien primeras páginas por algo sólo achacable a la falta de calidad) y algunos detalles de la traducción (el traductor podría haberse molestado en averiguar lo que es la "Demencia de Cuerpos de Lewy" y no haberla traducido de forma penosa por "demencia Lewy Body", también podría haberse hecho menos el "culto" utilizando el t…

El mar - John Banville

Esta es la segunda novela que leo de este escritor con su nombre real y viene a confirmar lo que ya pensaba: escribe muy bien, describe perfectamente las situaciones y los estados de ánimo, pero me aburre hasta límites insospechados. Le falta algo, una chispa que yo encuentro en otros autores y que él en mí no prende. Prefiero a su sosías Benjamin Black.

Esta novela no es fácil, son pensamientos muy íntimos en tiempos desordenados, deshilachados, parecen emitidos por alguien desde su lecho de muerte o como mínimo muy enfermo, febril, en esas situaciones en las que las ideas van rebotando de un lado a otro sin orden ni concierto. Esto es lo que le pasa a nuestro protagonista que narra en primera persona todo lo que piensa. En realidad está muy triste por una pérdida, siempre lo ha estado, pero durante un tiempo no se dió mucha cuenta parapetado en los quehaceres y en otras personas.

Iba a bajar el pulgar en mi veredicto final pero...en verano yo también me pongo triste, otros tienen l…

Irène - Pierre Lemaitre

Tenía curiosidad por leer algo más de este autor, aún siendo un escritor para el gran público que está en el negocio de la escritura por motivos evidentemente económicos, "Nos vemos allá arriba" me dejó un regusto muy agradable, como cuando vas a un restaurante sin muchas expectativas y te ponen un menú de los de siempre pero hecho con buenos ingredientes y en su punto, no sale caro y como no esperas gran cosa sales con una amplia sonrisa y vuelves.

Esta vez la cosa ya no ha sido así, esta novela es de hamburguesería, una de esas modernas en las que se anuncian las piezas de forma grandilocuente y hechas con carnes especiales y presentadas con diversos panes y salsas. Al final te clavan un poco y aunque la hamburguesa está rica la diferencia con las de una gran cadena no justifica el precio. En definitiva, al fin y al cabo sólo es carne picada.

Y es que esta novela es claramente serie B y explota todas las características presentes en ella: actores que podrían ser buenos en…

Frivolidad rima con felicidad

"Frívolo, frívola (adjetivo): Que no concede a las cosas la importancia que merecen, no las hace con la seriedad, el sentimiento o el interés requeridos y solo piensa en el aspecto divertido o lúdico de la vida.
Que es propio de una persona frívola, carece de la seriedad que merece o está hecho sin el interés o el sentimiento requeridos."
"Antónimos: formal, grave, sensato. 
Sinónimos: superficial, veleidoso, ligero, inconstante, voluble, insustancial, intrascentente."

Sinceramente, algunas revistas "culturales" son una fuente inagotable de felicidad para el que suscribe. Nos permiten dedicarnos a ese deporte que tanto nos gusta: criticar.

Algunos escritores se empeñan en "escribir por escribir" y subidos en el púlpito que les proporcionan las letras confunden su profesión y se dedican a predicar. Piensan que por ser escritores son intelectuales y que por el hecho de ser capaces de citar a alguien ya pueden defender sus opiniones con toda tranqu…

Sumisión - Michel Houellebecq

Le tengo manía a este escritor, lo tenía proscrito desde “Las partículas elementales” que leí nada más publicarse. Me pareció una solemne tomadura de pelo, me pareció escrito por un individuo lleno de soberbia y dirigido a un público de “culturetas” y “progres”, en definitiva de falsos intelectuales, para esos tipos que habíamos conocido con chanclas y pelo largo de jóvenes y que con el paso del tiempo se transformaron en directivos trajeados, esos que gritaban de los primeros en las asambleas universitarias y que vivían en casas con entradas para el servicio, que conducían un Volswagen Golf. Yo como buen hijo de barrio no los soporto ni los soportaba. Lo dejé sin acabarlo, duerme el sueño de los justos en algún rincón de mi casa.
Tras leer "Sumisión" pienso que igual fui demasiado sumario, que quizás criticaba todo eso y yo no estaba preparado para entenderlo, igual tengo que rescatarlo. Pensaré en ello. "Por mi parte, no estaba muy convencido de que la república y el pa…

Los nuevos guías espirituales

Entre libro y libro a veces miro internet. Ayer me llamó la atención un titular que comparte uno de esos que llaman mediátitcos (tiene un monton de "followers"), habla sobre la culpa, dice que es una emoción inútil. A continuación sigue con un montón de frases huecas que desvían hacia una entrada en una revista cultural con unas ilustraciones de un artista. Vamos que el que escribe el titular no es autor de la frase y mucho menos de los dibujos, pero recibe todos los "me gusta" correspondientes que por arte de magia se trasladan al arte del ilustrador. La gente no hace la ola pero casi. 
Lo peor del asunto es como los navegantes (surferos o como se llamen) jalean al comunicador mediático y al dibujante, como nadie se cuestiona esas ideas. Los dibujos no están mal, quizás son algo infantiles. Las frases son simples, infantiloides, de manual malo de autoayuda, tan obvias que es muy fácil incluso darles la vuelta. Sólo sirven para personas flojas de espíritu que nece…

El murciélago - Jo Nesbø

Leyendo esta novela me he planteado varias preguntas: ¿En qué se basan los escritores noveles cuando escriben novela policíaca/negra? No creo que sea en la experiencia profesional, seguramente será en lo que han leído, en las noticias, en las películas, o sea, más en lo imaginado que en lo vivido. Estudian mucho los escenarios, definen la sinopsis y se inventan situaciones y personajes para encajarlos. Por eso es probable que lo que la mayoría escriba haga sonreir a más de un policía veterano, igual que cuando alguien escribe una novela, una película o una serie sobre médicos en las que la realidad profesional se ve deformada por las exigencias del guión.

¿Es posible que un individuo tan inestable, borracho e indisciplinado como Harry Hole actúe de forma inteligente y congruente y sea un buen profesional? No ¿Si usted fuera el jefe de este individuo lo enviaría a colaborar en la investigación de un homicidio al extranjero? No ¿Las novelas policíacas/negras deben ser creíbles o se ace…

Cero K - Don DeLillo

En verano siempre me salen encargos. Siempre hay algún "primo" que paga para asegurarse de la calidad de lo que regala o le han regalado, que busca que yo le dé las palabras necesarias para calificar esa obra que ha caido en sus manos. Esta vez el "recado" me lo han dado un par de hermanos que lo han recibido en Bilbao. Espero que lo que paguen esté bien porque el precio del libro no es precisamente económico que digamos.

De entrada, cuando leí la sinopsis de la contraportada iba pensando en : "Nada nuevo", aunque la frase final me dejó pensando.

Empecé el libro y me iba casi entusiasmando. La historia sube, fluye, pero luego se detiene, no avanza, se estanca, y lo estancado huele a podrido, y así está durante algunas páginas hasta que retoma el hilo pero ya sin tensión, ya no remonta nunca más el aburrimiento.

El primer final es brusco, pero no es el final, sigue, de entrada de modo incomprensible, en una segunda parte con algunos párrafos que no se aca…