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Mostrando entradas de 2017

El problema de los tres cuerpos - Cixin Liu

Este es el último libro que comento este año. Seguramente no va a ser el último que lea porque ando liado con uno y es probable que lo acabe entre esta noche y mañana.

Lo primero que quiero resaltar es (y no me canso de comentarlo) que no hay que fiarse de las contraportadas ni de los comentarios, usualmente están repletos de falsedades, de referencias interesadas y de frases fuera de contexto. En este caso (por lo menos a mí) no me parecen necesarias como referencias para invitar a la lectura las de Barack Obama o Mark Zuckerberg, más bien son precisamente las que me han alejado del libro desde que salió hasta que finalmente lo he comprado.

La novela me la he leído en un suspiro, resulta interesante, engancha, hay ciencia (mucha) bien administrada y comprensible (o eludible si no estás interesado) y también hay ficción de la buena, el autor ha trabajado bien el argumento, los personajes y los escenarios. Por si fuera poco, incluso tiene mensajes. Hace pensar y bastante. Prefiero no …

La sangre helada - Ian McGuire

Se va acabando el año y tengo la sensación de haber leído poco y por eso me he lanzado con lo que aparenta ser un libro ligero, uno con pinta de "best seller", que te lo lees rápido y luego lo pones tibio con la misma rapidez. El tiro me ha salido por la culata en el segundo aspecto, esta novela, efectivamente es para consumo rápido y eminentemente comercial, pero tiene numerosos detalles de calidad que la hacen apreciable.

Los territorios donde se desarrolla la trama son harto conocidos, la biología y personalidad de los personajes también. El mar inmenso, un barco ballenero, el frío glacial del Polo, un asesino en serie nada convencional, un protagonista atormentado, uno o varios desastres. Podría haber sido un batiburrillo de otras novelas, una mezcolanza de esas que producen náuseas en manos de otro escritor, pero éste se sale con la suya, ofrece una obra sólida, pulcra, bien pulida, sin aristas, interesante hasta el punto final y, sobre todo, bastante bien rematada. ¿S…

Velocidad de los jardines - Eloy Tizón

Cada vez me cuesta más hacerme con las filigranas líricas escritas. Igual es que me hago mayor o que tengo algo anestesiada la sensibilidad. Mientras iba leyendo este libro me he ido intranquilizando porque las palabras me rebotaban como si llevara un chaleco antipalabras bien grueso de kevlar y no había manera de hacerme con ninguna historia e incluso leía con algo de desprecio algunas frases supuestamente buenas.

Por suerte el libro sólo tiene ciento cincuenta páginas, treinta y cuatro de ellas de prólogo del propio autor. Igual ese ha sido el problema y me ha molestado que el propio autor se haga una autobiografía a la que no le he visto ningún interés, me ha parecido telegráfica y, sobre todo, pretenciosa. Seguramente es que a mí no me gusta que los desconocidos me cuenten su vida salvo cuando yo pregunto por ella. Es seguro que estoy bien advertido por mi familia contra los feriantes y llorones que sólo buscan timarte y, por eso, a veces menosprecio de forma injusta a personas q…

A sangre y fuego - Manuel Chaves Nogales

Ya llevo unos cuantos libros de Manuel Chaves Nogales y no me ha decepcionado en ninguno de ellos. Y eso que ha tocado diversos temas aunque siempre desde la misma perspectiva, la de un observador sereno, inteligente e imparcial, aunque este último detalle no deja al autor en absoluto tranquilo. Él quisiera tener un bando, saber cual es el correcto, el que tiene toda la razón y así poder actuar en consecuencia, finalmente se ve obligado a bajar los brazos derrotado al llegar a la conclusión de que todos están más o menos equivocados y sobre todo obcecados.

Esta recopilación de relatos o de crónicas (ya que la mayoría parecen reales) deja al descubierto las carnes de los contendientes en nuestra Guerra Civil y deja a las claras muchos aspectos todavía no superados. Nos enseñe claramente las partes buenas de las personas y como, por motivos diversos, muchas veces poco justificados, actúan de forma arbitraria, aleatoria, y muchas veces injusta, empujados por las circunstancias.

Su lectu…

La estrella del diablo - Jo Nesbo

Sigo con Jo Nesbø y su personaje estrella Harry Hole. La verdad es que a medida que avanzo en sus historias tengo la sensación de que van mejorando... Las historias, no los personajes, éstos quedan estancados en territorios conocidos, en realidad solo algunos pocos detalles de las personalidades están dibujados con breves pinceladas, porque los personajes en estas historias son siempre secundarios, lo importante es la trama y si no te pones a juzgar nada más, el argumento tiene todos los ingredientes necesarios para disfrutar un buen rato. Ahora bien, no te pongas a indagar nada detrás de los decorados porque no queda casi nada salvo la descripción (supongo que adecuada) de las calles de Oslo. Se supone que el autor las conoce bien y eso no me atrevo a criticarlo.

Le tenía ganas a esta quinta novela, especialmente porque a uno le entra la vena justiciera y cuesta aceptar que un malvado no reciba su justo castigo. Finalmente en esta novela esa pena tiene lugar y asistimos a su ejecuci…

El camino del tabaco - Erskine Caldwell

Esta novela es un clásico, tan clásico como que fue publicada en 1932. Supongo que en esa época los lectores de esta obra entendían perfectamente de que hablaba su autor, notaban la proximidad de la gran depresión, habían visto personas viviendo y sufriendo de esa manera, conocían gentes que no tenían ni dinero, ni educación, ni futuro, que les costaba encontrar algo para comer cada día y que se conformaban con poco más de eso, que incluso eran capaces de cualquier cosa (incluso malvada) solo por ello. Seguramente por eso, esos lectores valoraban extraordinariamente el relato y se regocijaban en ello. Ahora, a muchos les sonará a chino todo eso, la encontraran aburrida, lenta, sin excesiva acción, nada que ver con la literatura actual siempre en busca de la repercusión cinematográfica.

No obstante, es literatura de gran nivel y con gran facilidad de entendimiento. De las palabras usadas por su escritor no sólo se desprenden excelentes diálogos, sino que se destila el frio, el hambre,…

Los impunes - Richard Price

Esta novela cayó en mis manos como por casualidad. Andaba yo buscando algo fácil para leer, para evadirme en un viaje transatlántico y pensé en una novela policíaca, de esas que te lees en un suspiro o más bien conteniendo un suspiro. Así que, como es habitual, me equivoqué.

"Los impunes" tiene de policíaco los protagonistas y el desarrollo del drama, incluso algunos podrían calificarlo como "novela negra". Sea cual sea el género es extraordinaria. El autor no ofrece nada nuevo, son tramas más vistas que el tebeo, incluso las hemos saboreado en series televisivas policíacas, pero el escritor se toma el trabajo de dibujarlas de forma esmerada, tan esmerada a veces que puedes perderte en el laberinto de nombres (uno de los pocos defectos) y el resultado es una novela de las inolvidables.

Una vez te sumerges en ese mundo, no tardas nada en transportarte a paseos nocturnos investigando casos, a culpabilidades guardadas por años, a mirada esperanzada observando la inoc…

Pelotas que cruzan una línea, metáforas que encienden la mente

Intento no ver el fútbol, no es lo mío, es demasiado bestia, se producen patadas, codazos y peleas. Los espectadores gruñen, jalean y jadean, he visto comportarse como energúmenos a personas con carrera, muchas veces he sentido vergüenza ajena (y propia). Sólo lo hago para evadirme, para no pensar, me he dado cuenta de que se desconecta el cerebro con facilidad asistiendo a ese espectáculo.

Ayer vi un detalle que me ha dado que pensar. Una pelota sale claramente fuera, pese a ello, el delantero centra. Se produce gol. Los jugadores lo celebran, otros protestan. El juez del partido no se da cuenta de la irregularidad. La grada aplaude. ¿Os suena? ¿Tiene algún paralelismo con alguna situación política reciente?

Os lo cuento de otra manera: el balón atraviesa la línea, el jugador centra por inercia, se produce el gol y el árbitro lo concede, el delantero que centra le dice al colegiado que se ha equivocado, los jugadores beneficiados no aceptan la decisión, el juez rectifica. El públic…

Francamente Frank - Richard Ford

No es la primera vez que aparece Richard Ford en este blog. No es la primera vez que comento que he leído casi todas su obras y de todos es conocido que lo tengo en alta estima, a él y a su personaje recurrente Frank Bascombe. Me he hecho mayor leyendo sus novelas desde "La última oportunidad" en los ochenta con poco más de veinte años. También se ha hecho mayor Richard Ford y se le nota en la desazón que producen sus escritos, en su resignación para con el paso del tiempo y los inconvenientes que ello acarrea y, también en su visión elevada y muy imparcial (por desesperanzada) de la vida propia y ajena.

Este libro se compone de cuatro relatos, cualquiera de ellos podría haber servido para esbozo de una novela, de hecho parece que sean partes escritas para intentar después ser articuladas en un mismo hilo argumental y que (es una simple hipótesis) el autor se ha decidido a publicar en este formato porque no lo encontraba.

Pese a ello todos los relatos obtienen una nota alta…

Las ciegas hormigas - Ramiro Pinilla

No hay ninguna duda de que soy "fan"de Ramiro Pinilla y lo seguiré siendo porque es prácticamente imposible que me defraude. "Las ciegas hormigas" es casi su primer trabajo que vio la luz allá por 1961, o sea que lo escribió con casi cuarenta años. Cuarenta años en los que se dedicó a aprender, a leer, a prepararse, a observar la vida para poder describirla. Pensando en este dato comprendo lo difícil es que un escritor joven alcance tal destreza. A edades más tempranas es imposible tener el bagaje, el poso y la cultura precisas para una obra de esta dimensión. Se pueden escribir libros o relatos fantásticos o novelas autobiográficas, quizás de terror o policíacas, pero siempre se le van a ver algunos descosidos, o al estirar fuertemente de los ropajes se desharán las costuras que sólo pueden producirse tras reposo y maduración de las ideas. En definitiva, tras la experiencia.

"... de modo que todo esté listo y preparado - enterrado, desinfectado - para cuand…

La gracia de los reyes - Ken Liu

Mis más sinceras disculpas a Javier Negrete por haber puntuado con un 4  su tetralogía "La Saga de Tramórea". Es evidente que fui poco generoso, especialmente después de haberme tragado este mamotreto de primer tomo de la trilogía "La dinastía del diente de león" de Ken Liu que, para ser breve, no le llega ni a la suela de los zapatos al Sr. Negrete.

El escritor se nos anuncia como chino (será en los rasgos y los genes, porque lleva viviendo en los Estados Unidos desde los once años) y como creador de un nuevo estilo, el "silkpunk", que por mucho que se esfuerce él en explicarnos en qué consiste, simplemente es un invento propio para vender como nueva una fórmula antiquísima que ya viene de los libros de caballerías y de las epopeyas clásicas. Algunos "cachondos" le han comparado con Tolkien y con Martin, yo estoy más de acuerdo con la comparación con Rothfuss (que tiene un nivel parecido, en lo malo se entiende), otros dicen que no se parece a…

El camino blanco - John Connolly

Sabía que tarde o temprano volvería con Charlie Parker. El anterior libro que leí de John Connolly me había dejado un regusto muy agradable y tenía curiosidad por saber que sucedía tras la captura del reverendo Faulkner en "Perfil asesino".

Esta novela no es estrictamente una continuación pero sí lo es, para entendernos, si se lee de forma aislada sin disponer de la información de la anterior novela de la saga, puedes pasar un largo tramo del libro intentando entender cosas que cuestan bastante y se te puede atragantar el argumento. Vamos que no es el mejor libro para iniciarse con este autor y su detective.

No obstante si, como es mi caso, has leído ordenadamente los tres libros precedentes, la historia fluye con gran facilidad y las diversas "subtramas" que componen esta historia se entienden con relativa facilidad desde el incio.

La novela sigue los oscuros senderos trazados habitualmente por este autor en sus anteriores trabajos. Confluyen pantanos, tumbas y f…

Ventajas de viajar en tren - Antonio Orejudo

Ciento cincuenta y dos páginas tiene este libro, sólo 152, pero son suficientes para dejar sentado que este escritor vale la pena, por lo menos en esta obra. Viendo su volumen, autoría y título, cualquiera la pasaría de largo en la biblioteca. Yo les recomiendo que no lo hagan, que se detengan, que se suban a ese tren que comienza su singladura en un psiquiátrico y se adentra en la psicopatología de las personas que pululan en ese viaje.

En realidad son varias historias cortas entrelazadas por el hilo común de la patología psiquiátrica (aparentemente) porque lo relatado es a veces tan delirante que se acerca la cruda realidad de lo cotidiano. Cualquiera de los casos podrían figurar en un noticiero.

El escritor ha hecho los deberes de forma impecable. Se ha informado de forma concienzuda de la parte médica y se ajusta perfectamente a la sintomatología psiquiátrica, describe incluso la fisiopatología de forma adecuada. Mientras tanto desgrana las historias que aisladamente ya serían in…

Cadáveres en la playa - Ramiro Pinilla

Está es aparentemente una novela sencilla. Se lee en un suspiro, a muchos les parecerá con poca sustancia, pocas páginas, una más de detectives y sin mucho glamour porque no es americana. Otro español metido a imitador de Hammett o de Chandler.

Pinilla es sencillo y dice las cosas con claridad, con tanta claridad y facilidad que las importantes pueden incluso pasar desapercibidas en medio de la labor investigadora.

De hecho, en un análisis superficial, nos encontramos ante una simple novela, otra más de una saga detectivesca, en este caso de Samuel Esparza, el alter ego de un vendedor de libros y escritor vasco. Un simple ejercicio del escritor para llenar el tiempo entre grandes proyectos. Aún así, sin profundizar, es una magnífica obra que en otro ambiente u otro país hubiera vendido a espuertas, guión peliculero en Hollywood o serie televisiva. A nada de ello ha dado tiempo porque Pinilla sólo escribió tres y nos dejó después de ello.

La novela, como todas las de Pinilla, está am…

Buenas noches, dulces sueños - Jiri Kratochvil

Este escritor para mí era totalmente desconocido hasta que un día leí la contraportada de un libro suyo titulado "La promesa de Kamil Modracek". No sé explicar el motivo pero me pareció interesante y lo apunté para un buen día leerlo. No lo pude hacer porque nunca más lo volví a ver, así que cuando encontré éste, casi sin dudarlo me dije: "Para mí".

Mi decisión ha sido muy acertada, me he encontrado con una gran obra y un gran escritor, su prosa es brillante, deliciosa, sin grandes aspavientos, no precisa del barroquismo de otros para emocionarnos. La novela es fantástica y a la vez realista, hay buen humor y al mismo tiempo una inmensa dosis de tristeza. Los pies están mucho por los suelos y también vuelan por lo alto apoyados en el alambre de una funambulista. La acción se desarrolla en dos planos paralelos que nunca coinciden simultáneamente y con diversos narradores, a veces son los propios protagonistas y otras veces un observador lejano, frecuentemente se me…

El ejército de los sonámbulos - Wu Ming

No es que no haya leído nada en estos últimos días. De hecho he leído dos libros. Uno no me voy a molestar en reseñarlo, ha pasado sin pena ni gloria y mira que lo lamento porque las historias de Jack Aubrey y Stephen Maturin las sigo hace bastantes años y es la primera vez que me decepcionan. Vamos que "Misión en Jonia" no es de lo mejor de Patrick O'Brian.

Pero no he venido a hablar de ese libro sino de otro (y no es mío), un libro con mayúsculas, una obra que algunos es probable que califiquen como "su libro", uno de esos que tiene un antes y después en sus lecturas. Yo he leído demasiado para que eso me suceda, pero ya he aprendido a identificar las obras magnas, bien trabajadas, cosidas con las mejores telas y rematadas con los más lujosos encajes, y esta es una de ellas, y eso que yo desconfiaba.

Desconfiaba porque es una obra coral, escrita por un grupo de narradores italianos no identificados. A mí eso de que la gente no dé la cara me hace sospechar (s…

Carta de un gruñón a un cómico

Muchacho en que lio te has metido con tu carta a un conocido escritor y rezongón. Y es que nunca mejor dicho lo de “zapatero a tus zapatos” y lo tuyo es lo cómico y no la fina crítica o la ironía que son cosas muy diferentes. Pero parece que nadie te ha avisado y tú piensas que sátira es lo mismo que burla o sarcasmo y te metes en camisas de once varas. Pero claro, tú simplemente haces lo mismo que el susodicho escritor, escribes una columna en un periódico para ganarte unas “perras” y eso resulta muy honorable, pero hay que tener cuidado porque puedes recibir de tu propia medicina.
Pero claro, meterse con él mola, es “cool” que dicen hoy en día algunos aquejados de falta de desarrollo cortical (sarcasmo ofensivo), porque el escritor es un hombre, para más señas (creo) heterosexual, académico, con poco pelo, un poco (o bastante) pedante, cierto éxito (envidiable), aparentemente retrógrado (no me atrevería a calificarlo de derechas) y, por supuesto, del Madrid. Así que es un hombre marc…